Technology Empowers Engineering Firms To Improve National Infrastructure

Manusia adalah makhluk kebiasaan, dan sebagian besar enggan keluar dari zona nyaman mereka. Kebenaran abadi ini terlihat di banyak bidang, tetapi dalam teknologi, dampaknya tampak luar biasa dan menantang, dengan potensi menimbulkan bencana nasional.

Penulis Amerika dan Profesor Biokimia, Isaac Asimov, berbicara di Newark College of Engineering di New Jersey, pernah berkata, “Saya menemukan, yang membuat saya takjub bahwa sepanjang sejarah telah terjadi perlawanan… perlawanan… terhadap setiap perubahan teknologi yang signifikan yang telah terjadi di bumi. Biasanya perlawanan datang dari kelompok-kelompok yang berdiri untuk kehilangan pengaruh, status, uang… sebagai akibat dari perubahan tersebut.”

Komentar Profesor Asimov cerdik dalam mengamati inspeksi jembatan di AS. Orang bahkan bisa mengatakan kata-kata yang lebih benar tidak pernah diucapkan. Sebagai satu-satunya negara adidaya di dunia, AS diharapkan untuk menetapkan standar yang akan diikuti oleh seluruh dunia. Jadi tampaknya meragukan, bahkan mengejutkan, mengamati metodologi kuno yang masih digunakan secara luas dalam memeriksa jembatan vital negara. Mengapa? Dan, meski teknologi semakin maju, jembatan masih diperiksa secara manual. Mengapa?

Dan ini tentunya bukan karena menginginkan alternatif yang layak. Doug Thaler, Presiden Perusahaan Pelestarian Infrastruktur (IPC) berkata, “Teknologi modern sangat memberdayakan staf Inspeksi dan Teknik saat ini. Metode inspeksi infrastruktur tradisional sudah berusia lebih dari 50 tahun dan sudah ketinggalan zaman. Teknologi baru menyediakan data kuantitatif yang membuat inspeksi jauh lebih efektif, dan juga memungkinkan DOT untuk mengalokasikan dana yang ada dengan lebih baik dalam anggaran pemeliharaan mereka saat ini.”

Pemerintah Federal memberikan kontrak kepada perusahaan Teknik besar. Perusahaan Teknik sudah memiliki dana di tangan mereka ketika proyek didelegasikan ke berbagai divisi di dalam perusahaan. Departemen Inspeksi Jembatan dengan senang hati terus menugaskan tugas kepada Inspektur sesuai dengan “jam yang dapat ditagih”. Inilah yang terjadi selama ini. Dan mereka terus tidak berubah meskipun banyak bendera merah melambai ke arah mereka.

Runtuhnya Jembatan Interstate 35W di atas Sungai Mississippi selama jam sibuk pada tanggal 1 Agustus 2007, yang menewaskan 13 orang, melukai 145 dan menghancurkan 111 kendaraan, kemudian dikaitkan dengan cacat serius pada desain jembatan aslinya. Inspeksi manual tidak pernah menemukan hal ini karena fokus pada aspek desain berada di luar cakupan inspeksi manual. Jembatan itu paling lemah pada titik yang seharusnya menjadi yang terkuat, dan semua orang tidak sadar akan bencana yang menunggu untuk terjadi. Teknologi mungkin telah mencegah bencana tersebut karena data yang diperoleh secara ilmiah akurat dan konsisten, dan akan menunjukkan anomali yang luput dari perhatian dalam inspeksi manual.

Doug Thaler menceritakan bagaimana IPC baru-baru ini memeriksa sebuah jembatan kecil di Florida menggunakan BridgeScan™ yang merupakan alat yang efektif untuk menentukan dengan cepat kondisi geladak jembatan yang menua. Perusahaan teknik yang mendapat kontrak untuk memperbaiki jembatan itu, menduga ada masalah, tapi Departemen Perhubungan tidak yakin ada masalah. Data yang diberikan oleh BridgeScan™ IPC mengidentifikasi beberapa masalah yang bahkan tidak dicurigai, dan menghasilkan lebih banyak proyek untuk perusahaan teknik – dan lebih banyak pendapatan yang diperoleh dalam proses tersebut.

“Oleh karena itu, menolak menggunakan teknologi dari perusahaan kecil dengan keyakinan keliru bahwa perusahaan teknik besar akan merugi, adalah kekeliruan mutlak,” kata Thaler.

Sebagian besar jembatan dan jalan raya Amerika dibangun pada tahun 1950-an, dan mereka secara konsisten dipaksa untuk membawa lebih banyak lalu lintas daripada yang awalnya dimaksudkan dan dirancang untuk dilakukan. Juga, kendaraan modern secara signifikan lebih berat daripada kendaraan pada masa sebelumnya yang menjadi pedoman untuk bobot jembatan saat cetak biru dibuat.

Pedoman Federal dan Negara Bagian untuk inspeksi manual jembatan juga berusia sekitar lima puluh tahun, dengan metode yang sangat subyektif. Namun, sekitar 15 tahun yang lalu, Administrasi Jalan Raya Federal (FHWA), mengakui “Selama lebih dari 30 tahun, para inspektur sangat mengandalkan inspeksi visual untuk mengevaluasi kondisi jembatan.” FHWA juga mengakui bahwa teknologi Nondestructive Evaluation (NDE) tidak digunakan secara luas sebagaimana mestinya. Bahkan 15 tahun yang lalu, FWHA menyadari, “Teknologi NDE baru semakin banyak dicari untuk mengatasi tantangan inspeksi sulit yang berada di luar kemampuan inspeksi visual normal.”

FHWA, atas instruksi Kongres mendirikan Nondestructive Evaluation Validation Center (NDEVC), yang pada tahun 1998 terlibat dalam penelitian keakuratan proses inspeksi jembatan. Dalam perjalanan studinya, NDEVC menemukan bahwa Inspeksi Mendalam yang dilakukan secara manual mungkin sebenarnya tidak mendeteksi banyak jenis kekurangan yang digunakan Inspeksi tersebut.

IPC telah merintis batas baru dalam teknologi tak rusak (NDT), dengan sistem robotik yang dapat mengidentifikasi kerusakan pada beton dan material struktural lainnya pada tahap awal, dan merekomendasikan perbaikan sebelum kerusakan menyebar dan membahayakan keselamatan jembatan.

Teknologi inspeksi IPC, yang mengotomatiskan inspeksi jembatan melalui sistem drone dan robotik berbiaya rendah, sebenarnya akan memperkuat prospek perusahaan teknik untuk melibatkan insinyur dan staf teknis dalam pekerjaan pemeliharaan yang lebih baik di jembatan. Perusahaan-perusahaan ini dengan demikian dapat menopang pendapatan mereka, dan keuntungan mereka dengan cara yang tidak pernah mereka antisipasi.

Dengan demikian, perusahaan teknik perlu berubah dengan perubahan kebutuhan hari ini. Berpegang teguh pada metode yang sudah ketinggalan zaman tidak hanya akan merugikan nyawa dan harta benda bangsa yang berharga, tetapi juga akan merampas peluang berharga dari perusahaan teknik untuk meningkatkan kemampuan dan margin keuntungan mereka.

Filsuf Amerika Wayne Dyer pernah berkata, “Jika Anda mengubah cara Anda memandang sesuatu, hal-hal yang Anda lihat berubah.”



Source by Rajika Jayatilake

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *